Fièvre du traversier

Le Spirit of Kingston qui longe la côte de Seattle

Avec plus de 100 entreprises de technologie qui ont établi des bureaux d'étude dans la région de Seattle ces dernières années, la population de cette ville portuaire atteint des niveaux sans précédents.

Cette croissance soutenue alimente le besoin de plus d’options de transport pour les passagers. Dans une ville où les embouteillages rendent les déplacements de plus en plus longs, les dirigeants de la communauté, les entreprises privées et les résidents se tournent vers les cours d’eau moins encombrés et se rendent compte que les traversiers représentent un moyen rapide, fiable et paisible d’atteindre leur destination.

En fait, le nombre de passagers monte en flèche. Plus de 600 000 personnes utilisent un service de taxi fluvial par an et ce nombre n’ira qu'en augmentant.

Pour s’adapter à la croissance prévue, Seattle a mis à jour ses installations d’accostage et ses traversiers pour passagers, y compris ceux possédé et exploité par l'entreprise de taxi fluvial King County possède et exploite.

Un vaisseau de transport de passagers de 149 places, le Spirit of Kingstonest un taxi fluvial de rechange de la division marine qui a récemment été remis en état et équipé de quatre nouveaux moteurs marins de propulsion John Deere PowerTech™ 6135SFM85 qui répondent aux plus récentes exigences de la catégorie 3 de l'EPA.

« Les moteurs John Deere sont respectueux de l'environnement », écrit Paul Brodeur, directeur de la division marine. « Nous nous attendons à ce que les émissions d’échappement diminuent de 22 % et à ce que les particules diminuent de 45 % grâce à cette amélioration. En outre, la consommation de carburant devrait diminuer de sept pour cent. »

Ces avantages écologiques s'alignent avec le plan d'action stratégique en matière de climat de King County visant à développer une région durable et florissante. La mise à niveau a été partiellement financée par une subvention fédérale. En plus de répondre aux normes en matière d'émissions, les nouveaux moteurs font en sorte que le vaisseau pourra offrir un service fiable de taxi fluvial pour de nombreuses années.

La fiabilité du vaisseau est la pierre d'assise du service de King County's. King County Water Taxi maintient un excellent bilan, elle a un taux de fiabilité de 99 % et 99 % des départs s'effectuent à temps (moins de 5 minutes de différence avec l'heure de départ prévue). Lorsque l’un des traversiers principaux est hors service, le Spirit of Kingston est mis en service sur le trajet de 10 minutes entre le centre-ville de Seattle et West Seattle.

Le catamaran en aluminium fend les eaux du Puget Sound aidé de ses quatre moteurs marins à postrefroidisseur à eau de mer de 13,5 L, Les moteurs puissants John Deere sont plus légers d'environ une tonne (2 000 lb) que les précédents moteurs du bateau. Le rapport puissance-poids du moteur de 559 kW (750 hp) permet de bénéficier d'un surplus considérable de puissance par rapport aux autres moteurs pris en compte.

Le Spirit of Kingston de 14 ans va maintenant à une vitesse plus rapide de 3 nœuds, ce qui représente un avantage certain dans cette ville fébrile. « Le Spirit of Kingston peut maintenant fonctionner à des vitesses allant jusqu'à 39 nœuds » affirme Ron Panzero, directeur de l'exploitation marine et de l'entretien, King County. « C’est assez rapide pour un traversier d'une longueur de 23 mètres (70 pieds). »

Nous nous attendons à ce que les émissions d’échappement diminuent de 22 % et à ce que les particules diminuent de 45 % grâce à cette amélioration.

Paul Brodeur
Marine Division Director for King County