Golfeurs professionnels

Le côté caritatif du golf professionnel

Il a été appelé « le petit tournoi qui pourrait ». Mais en 1997, ce qui était alors le Quad City Classic, situé dans le plus petit marché du PGA Tour, avait vraiment besoin d’un commanditaire en titre.

John Deere a mis les bouchées doubles et signé un accord pluriannuel pour devenir le commanditaire en titre du tournoi annuel. La société a reçu un terrain pour construire TPC Deere Run à Silvis, dans l’Illinois, où le tournoi est maintenant joué. Elle est devenue non seulement le fournisseur officiel d’équipement pour terrains de golf, mais également le fournisseur officiel de location d’équipement pour terrains de golf du PGA Tour.

Aujourd’hui, John Deere est le troisième commanditaire en titre le plus ancien sur le PGA Tour, et en 2016, le John Deere Classic a été nommé le Tournoi de l’Année. Le prix reconnaît le travail dévoué du conseil d’administration du Classic, du personnel et des 1 700 volontaires, pour la plupart des employés et des retraités de John Deere. Les organismes caritatifs locaux sont toutefois les vrais gagnants.

Le 2016 Classic a contribué à collecter un montant record de 10,5 millions de dollars pour près de 500 organismes locaux et régionaux des Quad Cities, dans les régions de l’Iowa et l’Illinois, le classant parmi les trois premiers dans les dons de bienfaisance sur le PGA Tour. La plupart des fonds ont été générés par le programme Birdies for Charity sponsorisé par John Deere, avec 100 % des promesses de don allant aux organismes caritatifs.

Les organisations à but non lucratif comme Friendship Manor, un village-retraite avec soins de longue durée, appellent le programme Birdies un « faiseur de différence ». « Sans Birdies for Charity, nous ne pouvions pas continuer dans la lancée qui nous caractérisait de ne jamais demander à un résident de partir, simplement parce qu’il a perdu ses ressources », a déclaré Jeff Condit, directeur du développement de Friendship Manor. « Birdies nous a permis de continuer notre tradition de service », a-t-il ajouté.

Depuis que John Deere est devenu commanditaire en titre en 1998, le Classic a fourni à la communauté élargie de Quad Cities un montant de 78,8 millions de dollars pour des œuvres caritatives. Si l’expérience passée est une indication, cette tradition se poursuivra encore de nombreuses années.