Les navires de relève de Corpus Christi

Le navire de relève Gulf Star remotorisé avec un moteur marin John Deere dans le port de Corpus Christi

Sur la côte est du Texas, le long du golfe du Mexique, se trouve le port de Corpus Christi. Chaque jour, les grands navires commerciaux sont ancrés dans ses eaux profondes en attendant le chargement et le déchargement des cargaisons. Environ 753 millions de tonnes métriques (283 millions tonnes américaines) de cargaison transitent par ce port chaque année, ce qui en fait le cinquième plus grand port des États-Unis en tonnage total.

Situé à Aransas Pass, au Texas, les navires de relève de G & S Marine sont positionnés de manière stratégique pour effectuer des déplacements quotidiens entre les grands navires de mer afin de transférer du personnel et des fournitures. Parmi eux se trouve le Gulf Star. Le navire de relève de 19,8 mètres (65 pi) est certifié par la garde côtière pour accueillir 34 passagers et deux membres d’équipage et dispose d’un espace de pont pour 16 palettes de fournitures et jusqu’à 3 785 litres (1 000 gallons) de carburant et d’eau.

Le Gulf Star navigue consciencieusement les eaux du Golfe depuis 1976 et a survécu au cycle d'essor et de déclin des secteurs de l’énergie et de l’agriculture au fil des ans. Le navire de relève est de garde 24 heures sur 24, prêt à répondre à tout service d’appel, qu’il s’agisse d’une intervention planifiée ou d’une situation d’urgence.

Ses clients comprennent des propriétaires de navires et des agents maritimes, des entreprises de construction, des entreprises pétrolières et même des équipes de production cinématographique et télévisuelle. Discovery Channel a engagé Gulf Star pour amener des équipes de tournage dans le golfe du Mexique afin d'obtenir des séquences pour le programme télévisé « Shark Week ». Le navire amène également des agents du gouvernement jusqu'aux navires pour effectuer des inspections douanières et d’immigration.

Moteurs marins jumelés John Deere PowerTech à l’intérieur qui alimentent le navire commercial de relève Gulf Star

G & S Marine, Inc., est la propriété de Gary McRae et de Scott Andrews. Il y a deux ans, les deux partenaires d'affaires ont décidé qu’il était temps de remplacer les vieux moteurs en V à deux temps du Gulf Star. Souhaitant augmenter la vitesse et l’efficacité énergétique de leur navire de relève en aluminium, ils ont commencé leurs recherches sur la remotorisation des moteurs.

« Nous avons discuté avec les concessionnaires d'équipement marin locaux et nous avons entendu beaucoup de bonnes choses au sujet des moteurs marins de John Deere », explique M. McRae. Cela l’a mené jusqu'à Billy Pearson de Mid Coast Engine & Transmission, Inc. à Aransas Pass. Son personnel et lui ont recommandé des moteurs qui étaient « exactement ce que je cherchais », indique M. McRae : moteurs jumelés conformes à la catégorie finale 3/phase III PowerTech™ 6135SFM de John Deere.

G & S Marine a collaboré avec un chantier naval de la région pour remplacer les anciens moteurs V-12 par les moteurs marins John Deere à 6 cylindres en ligne. « Les moteurs conviennent très bien », affirme M. McRae. « Nous n’avons pas eu à réduire les assises du moteur; nous les avons simplement renforcées relativement à l’augmentation de la puissance. Nous avons installé des transmissions Twin Disc 5114 (rapport d'engrenages de 2 pour 1) et des hélices Michigan Dyna-Quad à 4 lames de 81 par 86 cm (32 sur 34 po). »

Après plus de 1 500 heures de travail sur l’eau, McRae et James Hatch, les capitaines du Gulf Star, ont été impressionnés par la vitesse, la puissance et l’économie de carburant du moteur remotorisé. Même avec des provisions sur le pont, le Gulf Star a la puissance et le couple nécessaires pour maintenir la vitesse de croisière. Hatch remarque la différence de performance lorsqu'il frappe les vagues. « Lorsque nous sommes dans un creux, les moteurs ont la puissance et le couple pour passer à travers la prochaine vague tout en maintenant la vitesse de croisière. »

L'économie de carburant du moteur a également été améliorée. À la vitesse de navigation, le Gulf Star consomme environ 20 % moins de carburant qu’avant la remotorisation. Et les niveaux sonores? « À mon sens, ça ne se compare même pas », avoue M. McRae. Et pourtant, la fiabilité du moteur surpasse tout le reste. McRae conclut : « Dans le secteur des navires de relève commerciaux, il n'y a rien de pire que les temps d’arrêt. Nous faisons ça depuis 24 ans et nous avons beaucoup de clients, et des clients fidèles. Un équipage et des moteurs fiables facilitent vraiment mon travail. »

Un équipage et des moteurs fiables facilitent vraiment mon travail.

Gary McRae
owner of G & S Marine

Find Related Stories and News: