Un héritage de navire

Un bateau pilote générant un sillage sur l'eau.

Les chanceux sont ceux qui sont toujours passionnés par leur travail après 55 ans. Bill Preston est l’une de ces personnes. Au cours de sa carrière d'architecte naval pour son entreprise, Marine Design Inc. à Gulf Breeze, en Floride, il a conçu une grande variété de navires et reconnaît qu’il n’a pas l’intention de poser ses outils de dessin dès maintenant.

Le portefeuille de Preston comprend des navires de recherche, des bateaux de police, des voiliers et des catamarans de luxe. Ces dernières années, il a conçu des bateaux-pilotes monomoteurs, qu'il considère comme l'une des meilleures conceptions de sa carrière.

« Tous mes bateaux-pilotes ont une conception à moteur avancé, ce qui est si différent des navires traditionnels », explique Preston. Cette conception de bateau-pilote présente également une autre caractéristique distinctive : un seul moteur. « Dans le monde des bateaux de travail, les bateaux monomoteurs sont assez rares », admet Preston. « Mais ce sont des bateaux étroits, donc vous n'avez pas beaucoup de place. »

Preston sait qu'un moteur fiable avec une conception à 6 cylindres en ligne est indispensable pour ses navires à moteur avant. Récemment, il a conçu le bateau-pilote de 12 mètres (40 pieds) pour Port Everglades près de Fort Lauderdale, en Floride. Le port a spécifié un seul moteur John Deere PowerTech™ 6135SFM après avoir remotorisé un bateau-pilote similaire avec le même modèle de moteur.

Le moteur John Deere de 13,5 L dans un bateau pilote.

Définir la référence pour les bateaux-pilotes

Au cours des six dernières années, un moteur John Deere 13,5 L a propulsé le bateau-pilote de 14 mètres (45 pieds) de Port Canaveral, qui a également été conçu par Preston et construit par le chantier naval Metal Shark à Franklin, en Louisiane.

Preston continue d’être impressionné par les performances des moteurs John Deere. « Les bateaux-pilotes nécessitent de la vitesse. Ils ont des coques planantes, donc le poids est critique. J'ai toujours l'impression d'avoir au moins un nœud de vitesse supplémentaire avec les moteurs John Deere. »

Preston conçoit également des bateaux de travail avec des générateurs alimentés par John Deere. Son projet le plus récent est un nouveau remorqueur de 21,3 mètres (70 pieds) construit par Master Marine à Bayou La Batre, en Alabama. Le remorqueur fera partie de la flotte Bayou et déplacera de grandes barges le long du fleuve Mississippi. Le navire sera alimenté en électricité par deux groupes électrogènes de 65 kWe alimentés par des moteurs PowerTech de 4,5 L.

« Je dirais que John Deere doit faire quelque chose de bien, car de nombreux remorqueurs utilisent leurs générateurs », observe Preston. « Les moteurs John Deere sont l'étalon de référence. »

Les conceptions de bateaux de Preston sont également « l'étalon de référence » dans l’industrie marine. A 81 ans, il aime toujours concevoir et piloter ses créations de motomarines lors d'essais en mer. Et il n'a aucun intérêt à une retraite complète.

« J'espère que ce n'est pas mon dernier navire. J'aime vraiment garder mes mains dans l'entreprise. C'est amusant de concevoir quelque chose que vous avez créé et finalement le piloter une fois complété », a déclaré Preston. « La satisfaction est que tout fonctionne bien sur l’eau. »

Je dirais que John Deere doit faire quelque chose de bien, car de nombreux remorqueurs utilisent leurs générateurs. Les moteurs John Deere sont l'étalon de référence.

Bill Preston
naval architect for Marine Design Inc.

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