Une passion pour les croisières

Dirona, un yacht Nordhavn 52, propulsé par un moteur John Deere, se déplaçant en eau libre.

Imaginez que vous vendiez votre maison et votre voiture et que vous vous installiez à plein temps sur un yacht pour explorer le monde.

James et Jennifer Hamilton ont quitté la vie traditionnelle de Seattle il y a 12 ans et apprécient un mode de vie des croisières sur le Nordhavn 52, Dirona, propulsé par John Deere. Le couple a littéralement parcouru le monde sur leur yacht monomoteur, traversant les océans Pacifique, Indien et Atlantique.

“Même si la Terre ne fait que 21 638 milles marins, nous avons en quelque sorte réussi à parcourir 76 283 milles marins au cours des 12 dernières années” dit James. “Cela fait beaucoup de détours. En fait, nous avons traversé l'océan Atlantique une seconde fois pour passer quelques années en Europe, donc certains de ces ‘détours’ ont été longs.”

Accros à l'aventure sur le Dirona

Qu'est-ce qui a attiré les Hamilton sur un bateau de croisière? “Nous aimons la liberté”, dit James. “Nous aimons avoir la possibilité d'aller partout dans le monde sans être limités. Nous aimons être autosuffisants. Plutôt que de simplement visiter, nous aimons vraiment passer du temps dans de nouveaux pays. Il existe une culture et une communauté parmi les plaisanciers, et nous aimons rencontrer des gens du monde entier.”

Les Hamilton ont passé de longs séjours dans certaines des meilleures destinations du monde. Ils ont passé trois mois à Brisbane, deux mois à Londres, trois mois à Waikiki, un mois à Stockholm, un mois à Dublin, trois mois à North Palm Beach, Floride, un mois à Boston et huit mois à Amsterdam sur deux différentes visites.

“Bien que nous aimons les villes de classe mondiale, nous aimons vraiment passer du temps dans la nature”, dit James. “Nous aimons beaucoup les croisières à haute latitude et avons vraiment apprécié Fiordland et Stewart Island en Nouvelle-Zélande pour leur nature sauvage et leurs paysages spectaculaires. Pour des raisons similaires, nous avons passé cinq mois exceptionnels en Norvège et avons particulièrement apprécié les randonnées et les nombreux mouillages protégés. Nous sommes également des plongeurs passionnés et aimons l'incroyable visibilité sous-marine et la vie marine dans l'archipel des Tuamotu en Polynésie française.”

Voyager vers des destinations éloignées nécessitait un bateau capable de naviguer sans limites dans une présentation qu'ils pouvaient se permettre d'acheter et d'entretenir. “C’'est un bateau confortable avec chauffage, climatisation, lave-vaisselle et tout le confort d'un petit appartement”, explique James. “Le bateau est tout aussi à l’aise pour affronter les intempéries dans l’Atlantique Nord que pour explorer les îles du Pacifique Sud.”

Le moteur marin 6068AFM75 de John Deere alimente le Dirona.

Le moteur marin pour l’exploration

Fréquemment en opération loin de la civilisation, les Hamilton ont choisi le moteur marin 6068AFM75 de John Deere pour sa fiabilité et sa longévité. « Le Dirona est un navire monomoteur capable de traverser les océans qui se trouvera souvent à olus de 1 000 miles de la plus proche assistance, alors nous voulions de la fiabilité pour notre sélection de moteur », explique James. « Nous avions l’intention de faire de longues croisières et ainsi accumuler rapidement des heures d'utilisation, alors nous voulions un moteur qui pourrait nous livrer plus de 20 000 heures. »

L’économie de carburant est également importante, en particulier lors des traversées océaniques avec 1 750 gallons de carburant à bord. « Le Dirona est un petit navire avec un réservoir de carburant limité, alors nous voulions également un moteur efficace qui permettrait d’augmenter la gamme d’une quantité donnée de carburant. »

Les explorateurs saisonniers comme les Hamilton sont bien conscients de l’importance d’avoir des pièces de rechange de moteur, des filtres et des fluides à bord, alors ils sont prêts à faire face aux imprévus. « Notre croisière la plus longue était de 3 689 kilomètres : de Sainte- Hélène dans l'Atlantique Sud jusqu'au Barbades. Cette croisière a pris près de 26 jours. En fait, ce déplacement a été si long que, au-delà de l’Atlantique Sud, nous avons coupé brièvement notre moteur principal Deere pour changer l’huile moteur et le filtre. »

Les Hamilton ont enregistré plus de 11 646 heures sur le 6068AFM75 et le navire a été « exceptionnellement fiable », selon James. « Le moteur fonctionne aussi bien que lorsqu'il était neuf. Ce qui est surprenant, c’est que le moteur n’a jamais besoin de pièces. Nous savions qu’il était fiable, mais aucun des capteurs n’a été changés depuis la garantie. La seule réparation importante imprévue qui a été effectuée sur le moteur a été un remplacement de routine des injecteurs de carburant après 8 000 heures. »

Service à la vente

La principale qualité qui a porté leur choix vers John Deere et confirme leur choix aujourd’hui est l’assistance et le service qu’ils reçoivent du réseau mondial des concessionnaires de moteurs marins John Deere. « Nous voulions être en mesure d’acheter des pièces de manière rentable partout dans le monde et après avoir vu le vert et jaune de Deere partout dans le monde, nous savions que la disponibilité des pièces était excellente. »

Les Hamilton apprécient également la relation à long terme avec leur distributeur de moteurs John Deere, Cascade Engine Center, qui continue d’offrir de l’assistance longtemps après la vente.

« Cascade Engine est une entreprise qui excellente dans leur service à la clientèle. Un jour, après avoir entré dans une marina à Valdez, en Alaska, le moteur a signalé un code de défaillance. J’ai envoyé un courriel à Greg Light pour demander des conseils sur le code. Mon téléphone a rapidement sonné. C’était Dwight Allen, directeur du service après-vente de Cascade Engine Center. En moins de 45 minutes à partir de l'apparition du premier code de défaillance du moteur, nous avions une réponse précise sur la cause et un rendez-vous pour corriger le problème une fois que nous sommes retournés à Seattle. Nous avons été très impressionnés et, au fil des ans, Dwight et son équipe ont toujours maintenu ce même niveau de service incroyablement élevé. Il s’agit d’un excellent atout pour un propriétaire marin ou un opérateur commercial qui ne peut pas se permettre des temps d’arrêt. Nous les aimons tout simplement. »

La croisière dans l'avenir

Les Hamilton ont passé les trois dernières années en Europe et plus récemment, ils ont profité de plusieurs mois dans le sud de la Norvège. « Nous n’avons pas de plan par la suite », explique James. « Nous aimerions visiter le golfe de Botnie, entre la Suède et la Finlande, et éventuellement passer un peu de temps en Méditerranée et nous reviendrons probablement en Amérique du Nord à un moment donné en passant par l'Islande et le Groenland. »

Partout où ils vont, les Hamilton se sentent en confiance. « Rien n'apporte un respect plus profond et plus durable pour un moteur que le fait de se retrouver fréquemment à 1 000 miles au large dans un navire monomoteur », déclare James. « Nous dépendons vraiment de Deere. »

Le bateau est tout aussi à l’aise pour affronter les intempéries dans l’Atlantique Nord que pour explorer les îles du Pacifique Sud.

James Hamilton

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