Nos offres   10 mars 2016

Faire des vagues

Split screen of a compact track loader and blueprints

Vu la façon dont la chargeuse compacte chenillée 329E de John Deere se faufile entre les canaux des installations de kayak d'eaux vives de RIVERSPORT Rapids, on pourrait penser que son conducteur s'entraîne pour les qualifications aux Jeux olympiques qui se dérouleront ici en mai 2016. « C'est incroyable qu'une machine aussi petite puisse être aussi puissante », affirme le conducteur Jack Nox, responsable de chantier chez Downey Contracting.

Cet entrepreneur utilise une chargeuse compacte chenillée pour le nivellement final du fond des canaux. Quand il ouvrira au printemps 2016, le centre RIVERSPORT Rapids, un projet de 45,2 millions de dollars, sera une des rares installations de ce type dans le monde. Il sera doté de deux canaux de recirculation offrant des rapides pour les débutants comme pour les experts.

Il y a beaucoup de terre à déplacer sur ce chantier de 4,5 hectares : en plus de creuser les canaux, il faut déplacer 88 000 m³ (115 000 v³) de terre commandée pour le projet. Downey Contracting, d'Oklahoma City , s'occupe de ces travaux, ainsi que de l'installation des services publics et de la majorité des structures de béton.

« Nos excavatrices et nos bouteurs chenillés John Deere font le gros du travail, mais nous utilisons la chargeuse 329E pour travailler dans les endroits étroits. Comme elle est compacte, elle est beaucoup plus rapide et efficace. Quand nous aurons fini de bâtir les murs des canaux, nous l'utiliserons pour remblayer et pour déplacer les tuyaux ou les roches. C'est une super machine. »

Rien à envier aux grosses machines

Contrairement aux machines à roues, plutôt inutiles sur le sol sableux des canaux, la chargeuse’329E y est comme un poisson dans l'eau. « Une machine dotée de pneus en caoutchouc ne peut pas travailler dans ces conditions; elle s'embourbe, affirme M. Knox. Grâce à ses chenilles à grande portance, la chargeuse 329E a une grande traction. Elle ne reste jamais prise dans une pente; rien ne l'arrête. C'est fantastique. »

La flèche brevetée de la chargeuse 329E peut passer par-dessus les hautes ridelles et même décharger son contenu au centre de camions à deux essieux. « Elle a suffisamment de portée pour remplir un camion à benne. Pour une petite machine, elle peut abattre pas mal de travail de chargement, assez rapidement. »

La petite, mais puissante chargeuse compacte chenillée peut aussi décharger des camions et aider les bouteurs à déplacer la terre transportée sur le chantier pour remblayer autour des canaux. Chaque jour, jusqu'à 12 camions transportent près de 220 chargements. « Avec la chargeuse, je déplace des chargements de camions benne d'environ 8 m3 de terre sans qu'elle ne perde de puissance. Elle répond toujours à l'appel, et je peux m'en servir pour déplacer plusieurs chargements de suite, au besoin. Vraiment, cette petite machine en a dedans et est bien utile. »

Embarcation de luxe

Il est plutôt rare que « confort » rime avec « compact ». Pourtant, John Deere peut se vanter d'avoir réussi à allier les deux dans sa chargeuse 329E. « C'est comme un véhicule de luxe, qui offre beaucoup d'espace, un siège confortable et un système de chauffage, ventilation et climatisation très efficace. Je ne suis pas le plus grand, mais je ne suis pas le plus petit non plus. J'arrive facilement à entrer et sortir de la machine, grâce aux larges entrées et aux planchers plats. J'ai aussi beaucoup d'espace pour mes jambes. En plus, la visibilité est excellente. »

M. Knox aime bien l'ensemble de levier de commande électrohydraulique d'amélioration du rendement. « On peut commander la vitesse de la flèche et du godet pour obtenir une réponse rapide, normale ou lente. La commande d'avance lente permet un déplacement lent avec une puissance hydraulique totale, ce qui est parfait pour le nivellement précis. Tout ça au bout des doigts. »

Tout se fait en un tournemain. « Le système Quik-Tatch™ permet de rapidement changer d'accessoire sans sortir de la cabine. Il suffit d'appuyer sur un bouton pour décrocher le godet et le remplacer par une fourche ou un autre accessoire, puis aller au travail. « Impossible de se tromper avec une chargeuse compacte chenillée John Deere – tout est bien fait. »

De plus, Downey Contracting a reçu un excellent soutien et service de son concessionnaire John Deere. « Bon nombre de fabricants d'équipement prennent des jours pour répondre à nos besoins. Notre concessionnaire John Deere y répond la journée même. Je ne saurais en dire assez de bien. Ils sont toujours là pour nous. Si j'appelle pour vérifier quelque chose, ils me disent que c'est déjà fait. Je reste surpris! J'ai l'impression que ça ne fait qu'une dizaine de minutes que j'ai appelé! Ils sont fantastiques! »

Attention à la vague!

Lorsqu'il sera terminé, le centre RIVERSPORTS Rapids pourra accueillir près de 2 000 personnes. Ce sera l'une des plus grandes installations de rafting dans le monde. Les canaux sont alimentés par six pompes capables de faire circuler 310 400 L d'eau par minute, pour un total de 1 862 400 L (soit 492 000 gal) par minute. À ce débit, il est possible de remplir une piscine olympique en 80 secondes. Le canal de style libre du centre RIVERSPORT Rapids sera le canal de rafting en eau vive pompée ayant le plus grand débit d'eau du monde.