Maître de la conception

Bateau-piloteLorsqu’il était jeune, Bill Preston faisait du surf à Gulf Breeze, en Floride, observant avec passion les mouvements de sa planche de surf sur les vagues Selon la taille de la vague et sa vitesse, la planche de surf traversait la vague ou flottait sur celle-ci. Le souvenir de ces premières expériences de surf a inspiré M. Preston à concevoir un bateau-pilote innovateur avec moteur à l’avant.

M. Preston a constaté qu’un bateau, à l’instar d’une planche de surf, se déplaçait sur l’eau en flottant sur les vagues ou en les traversant. Lorsqu’un bateau navigue sur une grosse vague, les côtés frappent violemment contre l’eau en raison de la descente rapide, ce qui a pour effet de secouer les passagers à l’intérieur. Il s’est donc affairé à concevoir un bateau qui serait en mesure de traverser les vagues, en redistribuant le poids vers l’avant du bateau, ce qui aurait pour effet d’abaisser son centre de gravité et ainsi de lui permettre de passer au travers des vagues lorsque les conditions météorologiques sont extrêmes.

« On me dit souvent à la blague au chantier naval que j’ai installé le moteur du mauvais côté du bateau », dit M. Preston d’un ton songeur. Cependant, une fois que les pilotes ont la chance de mettre le bateau à l’essai, ils constatent rapidement que la conception de M.  Preston améliore la sécurité et le confort.

Après 50 ans comme architecte naval pour le compte de Marine Design en Floride, Bill Preston et sa conception unique ont conquis beaucoup d’autres pilotes. M. Preston croit que les bateaux-pilotes qu’il conçoit sont les mieux adaptés à la navigation sur la mer, car ils sont plus sûrs et plus confortables, sans pour autant sacrifier la vitesse.

Toutefois, ce n’est pas seulement le fait que le moteur soit placé à l’avant qui distingue la conception de M. Preston. Parmi les autres caractéristiques intéressantes, le bateau est propulsé par un seul moteur, au lieu de deux. M. Preston ne connaissait pas beaucoup d’autres modèles à un seul moteur, mais il a constaté que son bateau parvenait à atteindre la même vitesse que d’autres bateaux qui avaient deux fois plus de puissance.

M. Preston célèbre ses 50 ans comme architecte naval. Il a conçu un bateau-pilote en aluminium pour le Port Canaveral, situé en Floride, l’un des ports en eau profonde les plus achalandés au monde. Après avoir conçu des bateaux patrouilleurs de 12 mètres (40 pieds) pendant de nombreuses années, M. Preston est retourné à la planche à dessin pour concevoir son premier bateau patrouilleur de 14 mètres (45 pieds). À la demande du Port Canaveral, il est doté d’un seul moteur PowerTech™ 6135SFM75 de 485 kW (650 HP) de John Deere.

Sur le tout dernier bateau du Port, M. Preston a jumelé le moteur PowerTech 6135SFM75 à une transmission à double disque 5135 ayant une réduction 2:1 montée à un angle de 10 degrés. Il a également dessiné les plans d’un système d’arbre scellé Evolution qui réduit la friction dans le but d’augmenter la puissance de l’hélice Hale à 5 pales de 81 x 91 centimètres (32 x 36 pouces).

M. Preston a été agréablement surpris des avantages d’installer des moteurs John Deere. Les bateaux-pilotes sont plus rapides et plus silencieux, et se déplacent avec plus de puissance que ce à quoi on s’attendait. Le bateau-pilote est utilisé au Port Canaveral depuis décembre 2014 et atteint une vitesse maximale très respectable de 26 nœuds à 2 100 tr/min.

M. Preston a démontré que le temps qu’il a consacré au surf pendant toutes ces années n’était pas perdu. Il sait ce qui fonctionne. Son passe-temps lui a appris ce qui fonctionnait et l’a aidé à mener une carrière très prospère comme architecte naval grâce à la conception unique de ses bateaux dont l’inspiration provient de son temps passé à surfer sur la côte du golfe du Mexique.

M. Preston a été agréablement surpris des avantages procurés par les moteurs John Deere. Les bateaux-pilotes sont plus rapides et plus silencieux, et se déplacent avec plus de puissance que ce à quoi on s’attendait.

Côte du golfeMarin commercialPilote de bateau patrouilleurPropulsionNavire de travail