Anciens dirigeants

Portrait de Charles Deere

Charles Deere

Président

1886 à 1907

Charles Deere, le deuxième fils de John Deere, n’était pas destiné à diriger un jour la société qu’avait créée son père. Après tout, c’était son frère plus âgé, Francis Albert, qui était considéré comme l’héritier apparent et qui a poursuivi des études pour apprendre la tenue des comptes. Cependant, lorsque Francis Albert meurt soudainement en 1848 à l’âge de 18 ans, il revint à Charles d’apprendre les arcanes de l’entreprise familiale.

En 1854, à 16 ans seulement et tout juste diplômé de l’école de commerce de Bell à Chicago, Charles rejoint l’entreprise de son père en tant que comptable. Il fit preuve d’une grand faculté d’apprentissage du monde des affaires, une transformation étonnante chez ce jeune homme qui pouvait au mieux être considéré, à l’école, comme un élève moyen.

Charles a rapidement fait des progrès du côté marketing de l’entreprise. En tant que directeur des ventes, en charge des concessionnaires et des vendeurs, il prenait souvent la route pour présenter des charrues aux clients potentiels dans les nouveaux territoires. Il prenait plaisir à présenter lui-même les équipements, attelant les chevaux aux charrues et traçant des sillons dans le sol.

Les premières années avec la compagnie de son père ont été excellentes pour Charles. Puis, en 1857, la situation financière des États-Unis a changé. La « Panique de 1857 » a eu raison de nombreux hommes d’affaires. John Deere était presque l’un d’entre eux en raison de problèmes de trésorerie et de factures importantes pour les matières premières.

La gestion de l’entreprise a ainsi été transférée à Charles alors qu’il n’avait que 21 ans, en grande partie pour son sens aigu des affaires. Alors que son père est resté le président de l’entreprise jusqu’à sa mort en 1886, c’est Charles qui la dirigera pendant les 46 années qui suivent.

En 1869, impatient de voir la société croître, Charles fonde sa première succursale, précurseure de la succursale de vente d’aujourd’hui, à Kansas City. Les quatre autres succursales de St. Louis, Minneapolis, Council Bluffs/Omaha et San Francisco ont été établies en 1889.

Les succursales fournissaient de renseignements précieux provenant du terrain qui ont influencé le développement de nouveaux produits. C’est ainsi qu’à la mort de Charles Deere en 1907, la société produisait plus de 300 modèles de charrues (notamment la célèbre charrue à siège Gilpin), quelque 164 modèles de cultivateurs, de nombreux semoirs de précision à maïs et à coton et d’autres instruments.

L’héritage de Charles Deere a été de transformer la société fondée par son père de fabricant de charrues régionales en un des principaux fabricants d’outils du pays.

Deere & Company (NYSE : DE) est un chef de file mondial qui fournit des produits et des services de pointe et qui s'est engagé à assurer le succès de ses clients dont le travail est relié à la terre – ceux qui la cultivent, la transforment, l’enrichissent, misent sur elle et en récoltent les produits pour répondre au besoin toujours croissant en nourriture, en carburant, en hébergement et en infrastructure. Depuis 1837, John Deere livre des produits novateurs de qualité supérieure fabriqués selon une tradition d'intégrité. Pour obtenir de plus amples renseignements, consultez le site Web mondial de John Deere à l’adresse www.JohnDeere.com.