Anciens dirigeants

Portrait de John Deere

John Deere

Fondateur et président

1837 à 1886

L’histoire de John Deere, qui a mis au point la première charrue en acier autonettoyante commerciale à succès, est étroitement liée à la colonisation et au développement du Midwest des États-Unis.

Deere est né à Rutland, Vermont, le 7 février 1804, le troisième fils de William Rinold Deere et Sarah Yates Deere. En 1805, la famille déménage à Middlebury, au Vermont, où William devient marchand-tailleur. En 1808, il embarque pour l’Angleterre dans l’espoir d’obtenir un héritage et d’offrir ainsi une meilleure vie à sa famille. On n’a plus jamais entendu parlé de lui et on suppose qu’il est mort en mer.

Élevé par sa mère qui n’avait qu’un maigre revenu, John Deere a probablement fréquenté les écoles publiques rudimentaires et limitées du Vermont. À l’âge de 17 ans, il s’est formé et a appris le commerce de la forge, qu’il a continué à divers endroits au Vermont.

En 1836, face à la conjoncture économique défavorable au Vermont, et ayant la charge d’une jeune famille, M. Deere se rend seul à Grand Detour, Illinois, pour prendre un nouveau départ. Travailleur acharné plein de ressources, ses compétences en tant que forgeron ont été immédiatement recherchées.

Les agriculteurs pionniers avaient en effet le plus grand mal à retourner le sol lourd et riche de la prairie avec les charrues en fonte conçues pour le sol léger et sablonneux de la Nouvelle-Angleterre. John Deere était convaincu qu’une charrue minutieusement polie et convenablement forgée permettrait à la terre de glisser sur le versoir lors du creusage des sillons. En 1837, il crée cette charrue à partir d’une vieille lame de scie.

En 1841, Deere produit 100 charrues annuellement. En 1843, il s’est associé à Leonard Andrus pour produire plus de charrues afin de répondre à la demande croissante.

En 1848, John Deere met fin à son partenariat avec Andrus et quitte Grand Detour pour s’établir à Moline, dans l’Illinois, un site disposant à la fois d’énergie hydraulique, de charbon et de plus de facilités de transport. En 1850, John Deere produit près de 1 600 charrues en acier et la société commence à fabriquer d’autres outils pour compléter sa gamme.

En 1858, M. Deere cède la direction de l’entreprise à son fils, Charles, qui en devient le vice-président. John Deere conserve son titre de président de l’entreprise, mais se concentre sur des activités communautaires et politiques.

John Deere a été actif dans la vie publique tout au long de sa carrière à Moline. Il a notamment fondé la National Bank of Moline, dont il a occupé le poste de président, en plus d’avoir agi à titre de membre actif de la First Congregational Church. En outre, il a été maire de Moline pendant deux ans.

John Deere meurt le 17 mai 1886, à son domicile à Moline.

Deere & Company (NYSE: DE) is a world leader in providing advanced products and services and is committed to the success of customers whose work is linked to the land—those who cultivate, harvest, transform, enrich, and build upon the land to meet the world’s dramatically increasing need for food, fuel, shelter, and infrastructure. Since 1837, John Deere has delivered innovative products of superior quality built on a tradition of integrity. For more information, visit John Deere at its worldwide website at www.JohnDeere.com.