Anciens dirigeants

Portrait de William Hewitt

William Hewitt

Président

1955 à 1964

Directeur général

1964 à 1982

William Hewitt, sixième président de John Deere, a été le dernier membre de la famille Deere à diriger l’entreprise. Né en Californie, M. Hewitt était diplômé en sciences économiques de l’Université de Californie à Berkeley. Il a étudié à la Harvard Business School pendant un an, mais le manque d’argent l’a empêché d’obtenir son diplôme final.

Après avoir servi dans la Marine pendant quatre ans, Hewitt a rejoint Pacific Tractor & Implement Company. En 1948, peu après son mariage avec Patricia Wiman, la fille de Charles Deere Wiman, il est entré sans trop enthousiasme chez Deere & Company comme chef de territoire en Californie.

Hewitt a rapidement gagné une réputation de bon dirigeant et d’apprenant rapide qui reste calme dans les situations difficiles. Il a été nommé directeur en 1950, et en 1955, il a été unanimement élu au nouveau poste créé de vice-président exécutif. Douze jours après la mort de son beau-père en mai 1955, Hewitt a été élu président de Deere & Company.

Sous sa direction, John Deere a franchi la première étape en vue de devenir une entreprise multinationale. En 1956, la société a acquis une participation majoritaire dans l’usine de tracteurs Lanz à Mannheim, en Allemagne, et a acheté un terrain à Monterrey, au Mexique, pour y construire une nouvelle usine de tracteurs.

La société a continué son expansion dans le monde entier pendant les deux décennies qui ont suivi. Dans les années 70, Deere & Company était présente en Argentine, au Venezuela, en France, en Espagne, en Grande-Bretagne, en Europe de l’Ouest, en Australie, au Japon, en Afrique du Sud, en Chine et au Moyen-Orient.

Hewitt a réussi à amener les nouveaux tracteurs à quatre et six cylindres dans la gamme Deere. Sept années de développement ont culminé en un lancement spectaculaire des modèles, dits de nouvelle génération de puissance, au cours d’une exposition à Dallas en 1960.

Hewitt a également dirigé la construction d’un nouveau siège social pour l’entreprise. Après avoir décidé que le centre des opérations de la société devait demeurer à Moline, Illinois, M. Hewitt a sélectionné le réputé architecte finlandais Eero Saarinen pour concevoir l’édifice. L’époustouflant nouveau centre administratif de Deere, inauguré en 1964, a été cité comme une des meilleures créations architecturales au monde.

William Hewitt a pris sa retraite en 1982, et a été nommé ambassadeur des États-Unis en Jamaïque, la même année. Il est décédé en 1998, à l’âge de 83 ans.

Deere & Company (NYSE : DE) est un chef de file mondial qui fournit des produits et des services de pointe et qui s'est engagé à assurer le succès de ses clients dont le travail est relié à la terre – ceux qui la cultivent, la transforment, l’enrichissent, misent sur elle et en récoltent les produits pour répondre au besoin toujours croissant en nourriture, en carburant, en hébergement et en infrastructure. Depuis 1837, John Deere livre des produits novateurs de qualité supérieure fabriqués selon une tradition d'intégrité. Pour obtenir de plus amples renseignements, consultez le site Web mondial de John Deere à l’adresse www.JohnDeere.com.